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由剑桥大学提供目前正在针对流感和埃博拉病毒进行试验的实验性药物可能具有新的靶标:诺罗病毒,通常称为冬季呕吐病毒。剑桥大学的一个研究小组已经证明,这种药物,即favipiravir,可有效减少 - 在某些情况下消除 - 小鼠的诺如病毒感染。诺如病毒是英国胃肠炎最常见的原因。对于大多数人来说,感染会引起令人不快但相对短暂的呕吐和腹泻,但慢性感染可能会给免疫系统受损的人带来严重的健康问题。在许多情况下,免疫系统较弱的患者患有诺如病毒感染数月至数年,部分患者经历胃肠炎多达8年。爆发可能造成重大经济损失 - 仅在英国医院,治疗爆发的费用估计每年超过1亿英镑,而美国的食源性疾病暴发导致每年约20亿美元的经济损失。众所周知,这种病毒难以研究,因为它不会在实验室中有效生长,因此科学家经常使用小鼠诺如病毒来鉴定可以抑制感染的药物。它是一种称为RNA病毒的病毒之一,它以核糖核酸(RNA)为遗传物质。大多数有可能成为流行病的主要病毒属于这一类。 RNA病毒快速复制和突变,使其难以开发疫苗或免疫。在9月21日发表于eliife杂志并由Wellcome Trust资助的一项研究中,由Ian Goodfellow教授领导的一组研究人员在长期诺如病毒感染的老鼠身上发现,实验性药物favipiravir可有效降低诺如病毒的水平。身体,包括组织和粪便,可能有助于减少疾病的严重程度和向前传播。 Favipiravir是一种实验性抗病毒药物,被认为可有效对抗许多RNA病毒,如流感,西尼罗河病毒,黄热病病毒和口蹄疫病毒。它目前也被作为治疗埃博拉病毒的潜在药物进行了测试。剑桥大学的研究小组已经证明,这种药物可以通过导致病毒在一种称为“致命诱变”的过程中自我毁灭而起作用,这种过程会导致病毒遗传信息的错误;因为RNA病毒迅速复制和突变,错误很快就会发生,中和病毒并防止进一步传播。这是致命诱变作为在其天然宿主中对抗病毒的方法的首次示范之一,并表明可能以相同的方式处理其他RNA病毒。 “诺如病毒是一种令人不快的疾病,传播速度很快,”Wellcome Trust高级研究员Goodfellow教授说。 “我们大多数人都会在某些时候经历过它,并且知道唯一的选择就是避免感染,多喝水。但有些患者会感染持续数月或数年的感染,这对他们的生活质量有实际影响。感染易于传播,特别是在医院,学校和游轮等地方,以及潜在的严重健康问题诺如病毒可能导致免疫系统弱化的人意味着我们迫切需要一种治疗感染的方法。“Armando Arias博士,第一作者补充说:“我们在老鼠身上的工作非常有希望,并表明,有效的菲律宾可使病毒自身变异致死。它表明,除了治疗受感染的个体外,该药物还可用于预防爆发期间的感染。接下来的步骤是测试这种药物在治疗患者方面是否安全有效。“参考文献:Arias,A et al。 Favipiravir在体内病毒复制过程中引发抗病毒诱变。网上生活; 2014年9月21日。