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400亿美元的联合兄弟会Carpenters养老基金,一位长期投资者权益活动家,正在要求十几家美国公司开始披露他们有多长时间拥有同一位外部审计师。去年年底养老基金在努力允许股东投票要求公司每七年轮换一次或转换审计公司之后,推动了这一推动。激进投资者经常试图通过在公司年会上提交股东投票决议来说服公司改变做法。除非获得公司管理层的支持,否则这些提案很少会成功。由于监管机构在审查公司财务报表时考虑了使审计师更加独立和持怀疑态度的方法,审计师轮换成为去年的热点问题。几十年来,许多公司都拥有相同的审计公司,这引发了一个问题,即审计师是否对客户过于亲密,并过度依赖审计公司以获得稳定的收入。监管公司审计行业的上市公司会计监督委员会在8月份表示将考虑强制性审计公司轮换作为提高独立性的一种方式时激起了愤怒。木匠工会养老基金公司事务主管埃德•杜金(Ed Durkin)表示,许多投资者并不知道公司会在几十年内保持同一位审计师,而不会将工作用于竞标。他说,每年都需要提供一份独立报告才能进入这种关系。在我们遇到影响我们投资组合价值的问题之前,让我们这样做。 Durkin说,有关更好地披露审计师任期的股东投票请求已经在三家美国公司提交,并将在下周末再发送给12家公司。股东决议将要求公司披露他们是否定期考虑转换审计师,如果不是,为什么;多年来,这家审计公司已经支付了多少钱;以及董事会的审计委员会是否考虑拥有长期审计师的潜在风险。去年年底,当美国证券交易委员会裁定公司不会因审计师轮流离开他们的选票而受到惩罚时,这位木匠工会遭遇了挫折,因为这是普通的业务,不需要进行股东投票。工会试图在大约40家公司的投票中轮换。德金表示,他认为美国证券交易委员会的裁决是错误的,因为轮换是一个公共利益问题,超出了审计公司的选择范围。这是关于审计师的独立性;他说,这不是关于审计公司的年度选择。我们不是试图对其进行微观管理。 Durkin并不是唯一一个想要更多披露审计师任期的人。共同基金巨头TIAA-CREF的退休首席执行官约翰•比格斯(John Biggs)上周在接受采访时说,我很困惑为什么从未有过这样的建议。在去年年底致PCAOB的一封信中,比格斯建议公司在10年后更换审计师,但如果不需要,至少应该告诉股东公司有多少年的同一个审计师。